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21 mai 2015 4 21 /05 /mai /2015 15:05

Pour alimenter Versailles, ses jardins, ses bassins et jets d'eau, Louis XIV a fait construire "sa Rivière" artificielle: des étangs reliés par une rivière pour recueillir, stocker et acheminer les eaux de pluie entre la forêt de Rambouillet et Versailles.

Ce réseau hydraulique unique, nous l'avons visité avec M. Clerc du SMAGER ( le syndicat mixte d'aménagement des étangs et rigoles qui gère les 600 ha du réseau).

Notre rendez-vous prévu à l'étang de la Tour, nous nous sommes réunis pour un pique-nique sur place mais nous avons préféré profiter de l'hospitalité de Mme le maire de Vieille-Eglise en Yvelines pour nous abriter d'une averse passagère.

Vieille-Eglise sous l'orage et notre pique-nique
Vieille-Eglise sous l'orage et notre pique-nique

Vieille-Eglise sous l'orage et notre pique-nique

MM. Clerc et Lebrun nous ont rejoints au premier étang du réseau : l'étang de la Tour.

Cet étang devait recevoir les eaux captées sur l'Eure à Pont-Gouin pour les acheminer à Versailles (projet inachevé du Canal Louis XIV dont de magnifiques vestiges subsistent : en particulier le viaduc inachevé de Maintenon que nous avons visité en 2009).

L'étang de la Tour, sa digue et les explication de MM. Clerc et Lebrun
L'étang de la Tour, sa digue et les explication de MM. Clerc et Lebrun
L'étang de la Tour, sa digue et les explication de MM. Clerc et Lebrun

L'étang de la Tour, sa digue et les explication de MM. Clerc et Lebrun

Le Réseau Hydraulique actuel

Le Réseau Hydraulique actuel

Nous avons continué notre visite par la Grand Rivière, en partie à ciel ouvert et en partie en aqueduc souterrain.

Elle passe par l'étang du Perray, élément central du réseau.

La gestion du réseau est complexe, les dénivelés sont faibles et les techniciens du SMAGER doivent jouer sur les niveaux des différents plans d'eau pour assurer l'écoulement vers l'étang de Saint-Quentin (autrefois vers Versailles).

La grande rivière et la vanne de régulation avec l'étang de la Tour
La grande rivière et la vanne de régulation avec l'étang de la Tour
La grande rivière et la vanne de régulation avec l'étang de la Tour

La grande rivière et la vanne de régulation avec l'étang de la Tour

Nous nous sommes dirigés ensuite vers une partie très intéressante du Réseau, sur les plans technique, biologique et paysage : l'étang de Saint Hubert et les étangs de Hollande.

La grand Rivière aux abords du déversoir de l'étang Saint Hubert
La grand Rivière aux abords du déversoir de l'étang Saint Hubert
La grand Rivière aux abords du déversoir de l'étang Saint Hubert

La grand Rivière aux abords du déversoir de l'étang Saint Hubert

les visiteurs ARHYME passionnésles visiteurs ARHYME passionnésles visiteurs ARHYME passionnés

les visiteurs ARHYME passionnés

L'étang Saint Hubert et les étangs de Hollande forment une succession d'étangs reliés entre eux, certains étant reliés par un pont, comme la remarquable "Chaussée Napoléon" qui relie l'étang Saint Hubert et l'étang de Pourras.

La chaussée Napoléon
La chaussée Napoléon

La chaussée Napoléon

les visiteurs  (sur cette photo, il en manque 3)

les visiteurs (sur cette photo, il en manque 3)

L'ensemble des rives de ces étangs est classé réserve écologique. L'accès y est interdit, sauf sur les allées transversales comme la magnifique allée rectiligne qui passe sur la Chaussée Napoléon et conduit au pavillon Napoléon ( en ruine).

vues de la chaussée et le pavillon Napoléon
vues de la chaussée et le pavillon Napoléon

vues de la chaussée et le pavillon Napoléon

En fin d'après-midi, profitant du soleil illuminant les étangs, nous avons partagé avec MM. Clerc et Lebrun un verre de l'amitié au cidre breton de Jean-Pierre agrémenté d'un gâteau de Monique (nous avions déjà savouré à midi de très bons gâteaux préparés par nos amies débroussailleuses).


Nous remercions chaleureusement MM. Clerc et Lebrun pour leur disponibilité et le grand plaisir qu'ils nous ont procuré en nous faisant découvrir la Rivière du Roi Soleil réalisée par Colbert pour Louis XIV, modèle en 10 fois plus grand du Réseau Hydraulique de Meudon réalisé à la même époque par Louvois pour son propre plaisir !

Une video réalisée avec la participation de MM. Clerc et Lebrun présente la Rivière du Roi Soleil, patrimoine historique mais aussi patrimoine de Biodiversité,

à voir sur le site internet du SMAGER :

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  • : ARHYME a été créée en 2003 par Jean Ménard pour la sauvegarde du Réseau hydraulique réalisé au XVIIe siècle pour alimenter les bassins et jets d'eau du château de Louvois à Meudon.
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